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PEN = Poètes, Essayistes, Nouvellistes.

Association d'écrivains fondée en 1921, après la première guerre mondiale, PEN a pris une dimension internationale et compte aujourd'hui plus de 15.000 membres et 145 centres, à travers le monde. Entre les écrivains de tous bords, de toutes tendances, le lien principal a toujours été de soutenir les droits de l'homme et surtout la liberté d'expression.

Organisation non-gouvernementale auprès des Nations Unies, PEN International a fait inscrire dans la Déclaration des Droits de l'Homme que "tout individu a droit à la liberté d'expression".

Le centre PEN suisse romand a été fondé après la seconde guerre mondiale en 1949. Denis de Rougemont, penseur et militant, en a été le président pendant les années 70, période suivant le printemps de Prague où le centre romand a activement soutenu la création en Hollande d'un Fonds d'Urgence pour venir en aide aux familles d'écrivains en prison.

Plus récemment, le centre romand représente PEN International auprès de la Commission des Droits de l'Homme.

Peut être admis comme membre du PEN tout écrivain, rédacteur, éditeur et traducteur souscrivant aux fins et objectifs énoncés dans la Charte du PEN, quelles que soient sa nationalité, sa race et sa religion.